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2017 Reading Challenge

Irina has read 1 book toward her goal of 40 books.
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[Rezension] P. Dangelico: Sledgehammer

Serie: Hard to Love, #2

Inhalt

Amber Jones is in a pickle. And when I say pickle, I mean deep do-do. She knew she shouldn’t have gone to her ex’s New Year’s Eve party. And she reeeaally didn’t mean to almost burn down his house. It was the chafing dish’s fault, dang it! Now she needs a good lawyer, stat. But where to find one?

All work and no play make Ethan Vaughn a very sad and lonely lawyer. Not to mention horny. He really shouldn’t have agreed to help his best friend’s wife’s bestie with her imbroglio. Now she’s remanded on bail––and living in his house. The woman is a walking, talking category five hurricane. And considering his track record with women, he needs to stay as far away from this one as possible. Problem is, he just can’t seem to make himself.

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[Flashback] September 2017

Wie angekündigt war der September wieder ein besserer Lesemonat. Das lag nicht zuletzt daran, dass ich im Urlaub war; aufgrund diverser Ausflüge und Besuche von Freunden hatte ich letztendlich weniger Lesezeit als gedacht. Aber es ist trotzdem ein bisschen was zusammengekommen.

Erwähnenswert ist, dass ich mich – nach mehrfachen Ankündigungen – endlich aufgerafft habe, mal wieder einen historischen Liebesroman (MacLean) zu lesen. Das Ergebnis war nicht gerade berauschend, sodass meine Lust auf dieses Genre eher noch geringer geworden ist. Ähnlich ging es mir mit meiner Krimiauswahl: Weder mein Versuch mit einer neuen noch der mit einer bekannten Autorin war überzeugend; ich fand die Bücher langweilig (Griffiths) bis ärgerlich (French). Trotzdem hab ich noch einen dritten Krimi angefangen, Band 2 der Gereon-Rath-Serie von Volker Kutscher, den schleppe ich aber mit in den Oktober, weil ich mich total festgelesen habe. Ich kann mich nämlich ebenso wenig dafür begeistern wie für Band 1.

Enttäuschung des Monats dürfte wohl »Oh, Henry« gewesen sein. Was hatte ich mich nach Lesen von Band 1 auf das Nachfolgebuch gefreut – und was für ein Reinfall ist es gewesen! :(

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[Rezension] Victoria Denault: One More Shot

Serie: Hometown Players, #1

Inhalt

Drafted by the NHL at eighteen, Jordan Garrison was headed for fame, and there was only one person he wanted to share it with-Jessie Caplan. He was crazy in love with her, and had finally told her so. They shared an amazing night … and then everything fell apart.

Jessie tries not to think about the night she gave herself to Jordan-or how he broke her heart. She tries not to think about it, but she does. Especially now, when she’s staring into his sky-blue eyes for the first time in six years. After so much time and torment, she can’t tell if she loves him or hates him. But Jordan has learned enough to know a connection like theirs is rare. He was lucky to find Jessie once. No way will he lose her again.

 
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[Bücher aus der Hölle] Sarah MacLean: The Day of the Duchess

Serie: Scandal & Scoundrel, #3

 

Inhalt:

The one woman he will never forget…
Malcolm Bevingstoke, Duke of Haven, has lived the last three years in self-imposed solitude, paying the price for a mistake he can never reverse and a love he lost forever. The dukedom does not wait, however, and Haven requires an heir, which means he must find himself a wife by summer’s end. There is only one problem—he already has one.

The one man she will never forgive…
After years in exile, Seraphina, Duchess of Haven, returns to London with a single goal—to reclaim the life she left and find happiness, unencumbered by the man who broke her heart. Haven offers her a deal; Sera can have her freedom, just as soon as she finds her replacement…which requires her to spend the summer in close quarters with the husband she does not want, but somehow cannot resist.

A love that neither can deny…
The duke has a single summer to woo his wife and convince her that, despite their broken past, he can give her forever, making every day The Day of the Duchess.

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[Rezension] Mimi Jean Pamfiloff: Oh, Henry

Serie: OHellNo, #2

 

Inhalt:

SHE’S GOT ME BY THE FOOTBALLS…
My name is Henry Walton, and though I’ve been called many things throughout my life—tree trunk, moose, walrus—I am now six foot five, solid muscle, and the hottest defensive end in the NFL college draft. This is the moment I’ve been waiting for: fame, women, and glory.

Just one problem: I’m suddenly in a bad slump. And it started the moment I got dumped by Elle, the nerdy goddess with thick glasses, a smokin’ hot body, and a genius IQ.
So what gives? We only dated for a few weeks, and it’s not like I’ve missed her. (Much.) Regardless, all the facts point to one conclusion. Elle is my lucky nerd-charm.

Call me superstitious, but I have to get her back before I lose everything. Even if she’s the last girl I should want and she now hates my guts.

 
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[Flashback] August 2017

Mit Ach und Krach hab ich’s auch im August auf zwei Bücher gebracht, ich musste mich bei dem Bowen-Buch aber wirklich zwingen, dabeizubleiben, um es hinter mich zu bringen. Es war nicht schlecht, aber sooo … meh (s. unten).

Im September wird’s wieder besser, was meinen Buchkonsum angeht, ich hab immerhin schon drei Bücher geschafft, und heute ist erst der 6.! Das ist doch ganz vielversprechend! :)

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[Rezension] Kate Meader: Irresistible You

Serie: Chicago Rebels, #1

Inhalt:

Three estranged sisters inherit their late father’s failing hockey franchise and are forced to confront a man’s world, their family’s demons, and the battle-hardened ice warriors skating into their hearts.

Harper Chase has just become the most powerful woman in the NHL after the death of her father Clifford Chase, maverick owner of the Chicago Rebels. But the team is a hot mess—underfunded, overweight, and close to tapping out of the league. Hell-bent on turning the luckless franchise around, Harper won’t let anything stand in her way. Not her gender, not her sisters, and especially not a veteran player with an attitude problem and a smoldering gaze designed to melt her ice-compacted defenses.

Veteran center Remy “Jinx” DuPre is on the downside of a career that’s seen him win big sponsorships, fans’ hearts, and more than a few notches on his stick. Only one goal has eluded him: the Stanley Cup. Sure, he’s been labeled as the unluckiest guy in the league, but with his recent streak of good play, he knows this is his year. So why the hell is he being shunted off to a failing hockey franchise run by a ball-buster in heels? And is she seriously expecting him to lead her band of misfit losers to a coveted spot in the playoffs?

He’d have a better chance of leading Harper on a merry skate to his bed…

 

Kommentar:

Nachdem ich im März die Novella »In Skates Troubles« gelesen habe, die mir ausnehmend gut gefallen hat, hab ich mir unverzüglich Band 1 der Serie bestellt. Der wurde jetzt geliefert und hat mich tatsächlich dazu gebracht, in meiner derzeit knappen Freizeit nach einem Buch zu greifen – und auch dranzubleiben.

»Irresistibly You« dreht sich um die älteste von drei Halbschwestern, die nach dem Tod ihres Vaters gemeinsam dessen Eishockey-Club erben. Behalten dürfen sie die »Chicago Rebels« allerdings nur, wenn sie es schaffen, die Play-offs zu erreichen – was angesichts der schlappen Truppe nicht so einfach wird. Harper, die schon die ganze Zeit in der Geschäftsführung mitgearbeitet hat, wirft also erst mal den General Manager raus (der u.a. für die Zusammenstellung des Teams verantwortlich ist) und übernimmt seine Aufgaben. In dieser Funktion ertauscht sie Remy DuPre, einen gestandenen Spielmacher, den sie aufgrund seiner spielerischen Fähigkeiten und seiner Persönlichkeit für den Heilsbringer hält. Dem Cajun aus New Orleans passt dieser Tausch allerdings überhaupt nicht, denn er will nach der Saison seine Karriere beenden und vorher noch schnell den Stanley Cup gewinnen. Letzteres scheint mit den Rebels ein Ding der Unmöglichkeit, also erpresst er Harper damit, dass er nur sein Bestes für den Club geben wird, wenn sie ihn Ende Januar an ein Team abgibt, das Chancen hat, den Cup zu gewinnnen. Da er in Boykott tritt, als sie sich weigert, gibt sie schließlich zähneknirschend nach – doch womit beide zu diesem Zeitpunkt nicht rechnen, ist die Tatsache, dass ihr Verhältnis keine Arbeitsbeziehung bleiben wird. Und das verkompliziert die ohnehin vertrackte Situation zusätzlich …

Okay, okay, die Plausibilität dieses Settings dürfte so ungefähr gegen null tendieren. Drei Frauen als Clubbesitzerinnen, das mag ja gerade noch angehen – aber nur, wenn sie sich aus dem Geschäft raushalten und stillschweigend Geld zuschießen. Eine Frau als General Manager eines Hockeyclubs? Undenkbar in der heutigen vollkommen von Männern dominierten National Hockey League. Ebenso undenkbar wie die Existenz eines schwulen General Managers (der – noch – bei einem anderen Club arbeitet) oder eine offene Beziehung zwischen einer Clubbesitzerin/GM und einem ihrer Spieler. Diese Arbeitsverweigerungs-/Erpressungsgeschichte und ein paar andere Details erscheinen mir auch nicht übermäßig realistisch, aber wisst ihr was? Geschenkt! Das Buch ist trotzdem ein wirklich schöner, gefühlvoller Liebesroman mit tollen Figuren.

Harper ist eine sympathische Heldin, wenn auch (aus verständlichen Gründen) ein bisschen spröde und verbissen, aber das macht Remy tausendmal wett. Na gut, er ist vielleicht ein Erpresser und seine Arbeitseinstellung ist (zunächst) kein bisschen professionell, aber davon abgesehen ist er einfach großartig. Charmant. Humorvoll. Fürsorglich. Selbstsicher. Hingebungsvoll. Entschlossen. Sexy. Er ist fast zu gut, um wahr zu sein, insofern ist es kein Wunder, dass Harper Remy am Ende nicht widerstehen kann, obwohl sie es verzweifelt versucht. Keine Frau könnte ihm widerstehen – und sollte es auch nicht, wenn sie einen Funken Verstand im Kopf hat.

Die Chemie zwischen Harper und Remy ist überwältigend und die Sexszenen (nicht allzu viele und nicht allzu detailliert) sind wirklich heiß. Aber nicht nur die Sexszenen sind von großer Intensität, sondern auch einige andere. Kompliment an die Autorin. Ich freu mich sehr auf die weiteren Bücher der Serie.

 


12/15

[Flashback] Juli 2017

Ende August schaff ich’s dann doch auch noch, meine Juli-Liste zu posten. Ich würde gern behaupten, es läge daran, dass sie aufgrund ihres wahnsinnigen Umfangs so viel Arbeit gemacht hat, aber leider ist eher das Gegenteil der Fall: Meine Flashbacks sind inzwischen so dünn, dass sich das Posten fast gar nicht mehr lohnt. Egal, ich poste sie der Vollständigkeit halber trotzdem. ;)

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[Rezension] Lili Valente: Puckaholic

Serie: Bad Motherpuckers, #3

 

Inhalt

I hate my new roommate.

And I want to do dirty, delicious things to her in that swing she installed that we both know has nothing to do with aerial yoga.

Neither of which is good, considering Diana Daniels is my NHL team captain’s little sister, and he will break my face if I’m not a perfect gentleman.

I try to be. Really, I do. But Diana has all sorts of Jedi mind tricks to make a man obsessed with getting her into bed, and I’m not gonna lie–I fall for every single one of them.

Especially the one where she warns me not to fall for her.

***

Everyone knows that banging your new roomie is a bad idea. And if it wasn’t for his sister’s stupid pet pig, Wanda, chasing me out of the bathroom mid-shower, Tanner Nowicki and I might still be able to pretend we hate each other.

But that pig totally has it out for me, and before I can warn Tanner that I don’t do relationships–or hockey players or my brother’s friends, for that matter–he’s doing me. Against the wall. And in his bed. And in my bed. And on a pinball machine where we get an all time high score.

And it’s so incredible that I start to forget that I’m the unluckiest woman alive when it comes to relationships. And pigs. And aerial yoga. And worst of all, love.

But hey, it’s not like I didn’t warn him…

 

Kommentar

Obwohl mich Band 2 der Serie ein bisschen enttäuscht zurückgelassen hat, hab ich Band 3 direkt nach Erscheinen gekauft und gelesen. Gute Entscheidung, denn er ist eine deutliche Steigerung zum Vorgängerbuch!

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[Rezension] Catherine Gayle: Losing an Edge

Serie: Portland Storm, #8


Klappentext:

Tired of being the second-best Babcock, Levi “501” Babcock is ready to outshine his older brother. Outranking his brother proves harder than he imagined—until he meets a sinfully sexy gold-medal-winning figure skater. She might be the prize he’s been searching for all along.

Bubbly and spirited Cadence Johnson is determined to escape the shackles of her former partner. Moving to Portland gives her the fresh start she’s craved, but the last thing she can afford is a distraction like Levi Babcock.

When Cadence’s past comes back to threaten her and her life is on the line, Levi might be the safety net she never realized she needed. But will Levi still care about Losing an Edge to his biggest rival, or can he finally step out of his brother’s shadow to become the hero in his own game?

 

Kommentar:

Catherine Gayles Portland-Storm-Bücher sind eigentlich (Ausnahmen bestätigen die Regel) immer eine Garantie dafür, mindestens ein ganz nettes Buch mit sympathischen Figuren und tollem Setting zu kriegen. Das trifft auch auf dieses zu, allerdings hat’s für mehr als »ganz nett« nicht gereicht.

Es geht hier um Levi »501« Babcock, Jamies jüngeren Bruder, der ein vielversprechender Defenseman ist, aber den Durchbruch noch nicht geschafft hat – zum Teil deshalb, weil er an seinen eigenen Erwartungen und den (vermeintlichen) Vergleichen mit seinem begnadeten Bruder scheitert. Levi verliebt sich in diesem Buch in die Schwester seines Mitspielers Cam (was für ein Glück, dass die Schwestern und Töchter in dieser Serie nie ausgehen!), die ein kanadischen Eiskunstlaufstar ist.

Cadence hat sich trotz großer sportlicher Erfolge von ihrem bisherigen Partner Guy getrennt und versucht in Portland ihr Glück mit einem neuen Partner. Wie sich herausstellt, steckt mehr hinter der Trennung, als Cadence zunächst zugibt – weshalb sie große Bedenken hat, sich auf jemand Neuen einzulassen, selbst wenn er so nett, rücksichtsvoll und unendlich geduldig ist wie Levi. Zu allem Übel hat der böse Ex Cadence auch noch nicht aufgegeben, weshalb sich die Story zu einer Stalkinggeschichte auswächst.

Was soll ich sagen, ich hasse Stalkinggeschichten; das ist ein Thema, das ich schlicht nicht leiden kann, völlig unabhängig davon, ob es gut oder schlecht umgesetzt ist. Außerdem gerät die Liebesgeschichte darüber ziemlich in den Hintergrund – viel zu sehr, für meinen Geschmack. Die Geschichte konnte mich insofern nicht wirklich begeistern, wurde aber von den sympathischen Figuren gerettet, insbesondere von Levi, der im Laufe des Buches außerdem den Schritt zu einem richtig guten Eishockeyspieler vollzieht.

Nach wie vor bin ich ein großer Fan der Eishockeyanteile in Gayles Büchern – sie liefert die realistischsten Szenen von allen (mir bekannten) Eishockeyautorinnen und hat meiner Meinung nach am meisten Ahnung von dem, was sie da schreibt. Allein dafür kriegt sie Pluspunkte von mir.


8/15