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2017 Reading Challenge

Irina has read 1 book toward her goal of 40 books.
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[Rezension] Kerrigan Byrne: The Highwayman

Serie: Victorian Rebels #1

Inhalt

Dorian Blackwell, the Blackheart of Ben More, is a ruthless villain. Scarred and hard-hearted, Dorian is one of Victorian London’s wealthiest, most influential men who will stop at nothing to wreak vengeance on those who’ve wronged him…and will fight to the death to seize what he wants. The lovely, still innocent widow Farah Leigh Mackenzie is no exception-and soon Dorian whisks the beautiful lass away to his sanctuary in the wild Highlands…

But Farah is no one’s puppet. She possesses a powerful secret-one that threatens her very life. When being held captive by Dorian proves to be the only way to keep Farah safe from those who would see her dead, Dorian makes Farah a scandalous proposition: marry him for protection in exchange for using her secret to help him exact revenge on his enemies. But what the Blackheart of Ben More never could have imagined is that Farah has terms of her own, igniting a tempestuous desire that consumes them both. Could it be that the woman he captured is the only one who can touch the black heart he’d long thought dead?

 

Kommentar

Dieses ziemlich düstere Buch ist der erste Teil der Victorian-Rebels-Serie und verdient – um es vorwegzunehmen – sämtliche Lobpreisungen, die es erhalten hat. Ich reihe mich in den Pulk begeisterter Fans ein, halte meinen Kommentar aber kurz, weil ich der Meinung bin, dass man »The Highwayman« kaum rezensieren kann, ohne zu viel zu verraten und dem künftigen Leser allen Spaß an den Überraschungen zu nehmen.

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[Bücher aus der Hölle] Mia Sheridan: Die geheime Sprache der Liebe

Originaltitel: Archer’s Voice

Klappentext:

Manchmal sagt eine kleine Geste mehr als tausend Worte … Als Bree in der verschlafenen Kleinstadt Pelion ein Häuschen am See mietet, findet sie endlich die Ruhe, die sie so verzweifelt sucht. Doch dann trifft sie Archer Hale, den zurückgezogen lebenden Außenseiter, von dem die anderen Bewohner nur wissen, dass er bei einem Unfall vor Jahren seine Eltern verloren hat – und seine Stimme. Niemand kennt jedoch die genauen Umstände dieses Unglücks, und Archer meidet seither jeden Kontakt zu seinen Mitmenschen. Brees Neugier ist geweckt, und es gelingt ihr, eine zarte Verbindung mit dem verschlossenen jungen Mann zu knüpfen, der schon bald nicht mehr anders kann, als sich ihr zu öffnen.

 

Kommentar:

Meine Güte. Das ist wieder eines dieser überall bestens bewerteten Bücher, die ich absolut unterträglich finde. Zumal ich mich getäuscht fühle: Obwohl es weder danach aussieht, noch danach klingt, wenn man den Klappentext liest, handelt es sich bei »Die geheime Sprache der Liebe« um ein New-Adult-, wenn nicht sogar ein Young-Adult-Buch. Wenn mir jemand sagen würde, die Zielgruppe seien 12–15-Jährige, würde es mich auch nicht wundern, so banal und naiv, wie das alles wirkt, was einem hier geboten wird.

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[Rezension] Sarina Bowen: Hart Hitter

Serie: New York Bruisers #2

Inhalt:

As team captain and enforcer, Patrick O’Doul puts the bruise in the Brooklyn Bruisers. But after years of fighting, O’Doul is feeling the burn, both physically and mentally. He hides his pain from the coaching staff, but when his chronic muscle strain becomes too obvious to ignore, he’s sent for treatment with the team’s massage therapist.

After breaking up with her long-term boyfriend, Ari Bettini needs a timeout from men. She’s focusing only on work: rehabilitating the Bruisers’ MVP. O’Doul is easy on the eyes but his reaction to her touch is ice cold. Ari is determined to help O’Doul heal, but as the tension between them starts to simmer, they both learn that a little TLC does the body good…

 

 

 

Kommentar:

Nachdem ich »Rookie Move« beendet hatte, hab ich mir tatsächlich direkt den zweiten Band der Serie geschnappt. Der dreht sich um den Kapitän der Boston Bruisers, Patrick O’Doul, der in Band 1 sympathisch, aber ziemlich verschlossen rüberkommt und dementsprechend geheimnisvoll wirkt.

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[Rezension] Sarina Bowen: Rookie Move

Serie: Brookly Bruisers #1

 

Klappentext:

In high school they were the perfect couple—until the day Georgia left Leo in the cold…

Hockey player Leo Trevi has spent the last six years trying to do two things: get over the girl who broke his heart, and succeed in the NHL. But on the first day he’s called up to the newly franchised Brooklyn Bruisers, Leo gets checked on both sides, first by the team’s coach—who has a long simmering grudge, and then by the Bruisers’ sexy, icy publicist—his former girlfriend Georgia Worthington.

Saying goodbye to Leo was one of the hardest things Georgia ever had to do—and saying hello again isn’t much easier. Georgia is determined to keep their relationship strictly professional, but when a press conference microphone catches Leo declaring his feelings for her, things get really personal, really fast….

 

Kommentar:

Nachdem Sarina Bowens Co-Produktionen mit Elle Kennedy, Him, Us und Good Boy, so gut gefallen haben, wollte ich es mal mit einem Buch von ihr allein probieren. Damit es nur ja nicht zu abwechslungsreich auf meinem Blog wird, hab ich zur ersten ihrer Eishockey-Geschichten über das Team der Brooklyn Bruisers gegriffen. Das ist ein Spin-Off zu den Ivy Years, deren erster Band auch auf Deutsch angekündigt ist (mich thematisch aber gar nicht anspricht).

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[Tipp] »Dropping Gloves« von Catherine Gayle gratis

Wie wohl kaum einem Mitleser hier entgangen sein dürfte, bin ich ziemlich angetan von Catherine Gayles »Portland Storm«-Serie und Jamie »Babs« Babcock im Speziellen. Für alle, die sich vielleicht von meiner Begeisterung anstecken lassen wollen, der Hinweis: Katie und Jamies Buch, »Dropping Gloves«, gibt es für eine begrenzte Zeit gratis, u.a. bei Amazon.

 

Catherine Gayle: Dropping Gloves (Portland Storm #7)

She left to follow her dreams, but came back to find her heart.

When Katie Weber decided to pursue her dreams in Hollywood, she left her heart behind in Portland. Now she’s back to make amends with Jamie Babcock, the only man she’s ever loved, but he isn’t willing to forgive and forget. Heartbroken, Jamie refuses to reopen old wounds—no matter how much he still loves her. At some point, he’s got to draw the line.

But Katie realizes she’s got the biggest battle of her life on the line—one she can’t win without Jamie by her side. In the game of love, all bets are off. Katie’s Dropping her Gloves to fight for both the life she craves and the man she loves. But is Jamie too proud to end the standoff so he can finally have the one he truly wants?

[Rezension] Sarina Bowen/Elle Kennedy: Good Boy

Serie: WAGs #1 und Spin-Off zu Us/Him

Klappentext:

Hosting her brother’s wedding for an MVP guest list is the challenge of Jess Canning’s life. Already the family screw-up, she can’t afford to fail. And nobody (nobody!) can learn of the colossal mistake she made with the best man during a weak moment last spring. It was wrong, and there will not be a repeat. Absolutely not. Even if he is the sexiest thing on two legs.

Blake Riley sees the wedding as fate’s gift to him. Jess is the maid of honor and he’s the best man? Let the games begin. So what if he’s facing a little (fine, a lot) of resistance? He just needs to convince the stubborn blonde that he’s really a good boy with a bad rap. Luckily, every professional hockey player knows that you’ve got to make an effort if you want to score.

But Jess has more pressing issues to deal with than sexy-times with a giant man-child. Such as: Will the ceremony start on time, even though someone got grandma drunk? Does glitter ever belong at a wedding? And is it wrong to murder the best man?

 

Kommentar:

Mit einiger Verspätung habe ich bemerkt, dass »Good Boy« sozusagen die Fortsetzung von Him/Us ist, mit Jamies Schwester Jess und Wes‘ Teamkollegen Blake Riley als Protagonisten.

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[Rezension] Catherine Gayle: Light the Lamp

Serie: Portland Storm #3

Klappentext:

Hockey star Liam Kallen lost his scoring touch when his wife died. Still broken up over her loss, Liam’s darkness overpowers him, but his new team—the Portland Storm—needs him. A chance meeting brings him face to face with Noelle Payne, the most positive and upbeat woman he’s ever met, and his darkness begins to fade.

There’s never been a challenge that Noelle can’t conquer. Brightside optimist to a fault, Noelle refuses to succumb to the luxurious life Liam can give her, as she longs to find deeper meaning and purpose in her life. Now it’s up to Liam to open up and show her that she’s the light he’s needed all along—giving her the greatest purpose of all. He might have saved her, but can Noelle be the light that saves him?

 

 

 

Kommentar:

Ich hätte nicht gedacht, dass ich das mal würde feststellen müssen, aber Catherine Gayle kann tatsächlich schreckliche Bücher schreiben. Dieses hier würde mich unter normalen Umständen zu einem bitterbösen Verriss verleiten, den ich mir aber verkneife, weil ich alle anderen Bücher der Autorin bislang super fand und niemandem möglicherweise die Lust verderben möchte wegen eines (hoffentlich!) Ausrutschers. Ja, ich bin parteiisch, zumindest ein bisschen.

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[Rezension] Catherine Gayle: Ice Breaker & Taking a Shot

Wie gestern angekündigt, folgen weitere Portland-Storm-Artikel. Bei den beiden Novellas handelt es sich um zwei Short Stories über Jamie „Babs“ Babcock und Katie Weber.

 

Catherine Gayle: Ice Breaker (Portland Storm #0.5)

Klappentext: Jamie „Babs“ Babcock couldn’t wrap his head around the fact that he’d landed a spot on the Portland Storm at age eighteen. Shouldn’t he be on his way back to his junior team, not being dragged out to strip clubs to celebrate and trying to figure out where he was going to live? There was no time to come to terms with his new reality, either, before he was swarmed by a gaggle of giggling girls at the team’s preseason Ice Breaker.

But then he bumped into her. Literally bumped into her, no less, and all he could do was blush and stammer and hope she didn’t think he was a freaking idiot, because he sure felt like one. She blushed and stammered, too. And then she walked away before he could even ask for her name.

Love at first blush? A crazy thought, for sure, but so was the idea of playing in the NHL at only eighteen. Crazy or not, it looked like they were both about to happen.

 

 

Kommentar: Diese Kurzgeschichte ist offiziell nur erhältlich, wenn man Catherine Gayles Newsletter abonniert. Der Klappentext sagt eigentlich schon alles, was es zu sagen gibt: Es geht um Babs’ Aufnahme ins Profiteam von Portland Storm und sein erstes Aufeinandertreffen mit Katie, der Tochter seines Teamkollegen Webs. Es ist eine süße Geschichte, die eine Ahnung von Babs’ Charakter vermittelt, aber mehr nicht. (Und mehr will sie auch nicht sein.) Unverzichtbar für ein komplettes Babs-Bild und für alle Babs-Fans, aber schon aufgrund der geringen Seitenzahl inhaltlich nicht übermäßig ergiebig.

 


10/15

 

 

Catherine Gayle: Taking a Shot (Portland Storm #2,5)

Klappentext: Katie Weber has lost her health due to leukemia, and now her chemotherapy treatments have taken her hair. She’s not about to show up to her senior prom bald and let her classmates steal her dignity, too. Prom is no place for a girl who looks more like an alien than a high school student, especially when her so-called friends all dropped her like she had the plague at the first mention of the word cancer. Katie could never get up the courage to ask Jamie—her crush for almost two years, ever since he joined her dad’s pro hockey team—to take her. Not with the way she looks now. Besides, her dad would absolutely murder him.

Jamie Babcock knows its bad news to fall for his Portland Storm teammate’s daughter, but he’s had a thing for Katie since the first time he met her when he was just a wide-eyed, eighteen-year-old rookie. Now cancer might take her away before he ever grows the balls to do anything about it, though. Her father won’t be happy about it, but Jamie has to take a shot and ask to take her to her prom. It seems like Katie has just about given up, and he can’t let her go without giving her some good memories…something to hold on to. She’s still got her whole life ahead of her—she just has to keep living it. If he can convince her of that, nothing her father might do to him will matter.

 

Kommentar: Bereits in Band 2 der Serie hat Katie ihre Krebsdiagnose erhalten; inzwischen ist ihre Chemotherapie gestartet. Sie verliert ihre Haare und zunehmend auch ihren Kampfgeist und Lebensmut. Jamie „Babs“ Babcock, der seit Jahren heimlich in sie verliebt ist, leidet stumm mit ihr, traut sich aber nicht an sie heran, weil Katies Vater sein Teamkollege ist und jegliche Verbindung zwischen den beiden ablehnt. Ein kluger Rat seines Teamkollegen Kally (Protagonist von Band 3) und die Unterstützung einiger anderer Mitspieler reichen aber letztendlich, um Babs die Augen zu öffnen und zum Handeln zu bewegen: Er fragt Katie, ob sie mit ihm auf ihren Prom geht, und gibt ihr neue Kraft, den Kampf gegen die Leukämie aufzunehmen.

Was soll ich sagen, es ist eine berührende, herzzerreißende und gleichzeitig hoffnungsvolle Novella. Katie ist ein großartiges Mädchen, das versucht, tapfer zu sein und die Krankheit zu besiegen, aber unter den physischen und psychischen Auswirkungen der Krankheit sowie den Nebenwirkungen der Behandlung leidet. Und Jamie … ach Jamie! ♥ Jamie ist bei aller Schüchternheit und Zurückhaltung wirklich der allerbeste, liebenswerteste, verständnisvollste, warmherzigste Kerl, der einem Mädchen passieren kann. Was soll also bei einer Novella über diese beiden rauskommen als eine wundervolle Geschichte?

 


13/15

[Rezension] Catherine Gayle: On the Fly

Serie: Portland Storm #2

Klappentext:

Being sidelined for far too long due to injuries, Portland Storm player Brenden »Soupy« Campbell is ready to take his career to the next level and make his new position on the team stick. After he meets the general manager’s cute new assistant, Brenden knows he’s right where he’s supposed to be.

Determined to change things up On the Fly and establish a future for herself and her children, Rachel Shaw jumps at the opportunity to work for the Storm. She’s not going to let anything—or anyone—get in her way, especially not a sexy and overly cocky hockey star.

But when Brenden pulls out all the stops and turns on the charm, Rachel refuses to make the same mistake twice. Now, it’s up to Brenden to cement his spot—both on the team and in Rachel’s heart.

 

Kommentar:

Auch das zweite Buch der Portland-Storm-Serie hat mir sehr gut gefallen. Brenden, den man schon von seinen mäßig sympathischen Auftritten aus Band 1 kennt, wo er die Beziehung zwischen seiner Schwester und seinem Freund zu verhindern versucht, kommt diesmal selbst unter die Haube. Obwohl sie überhaupt nicht sein Typ ist, verliebt er sich Hals über Kopf in die Texanerin Rachel, die sich in der Geschäftsstelle seines Eishockey-Vereins als Sekretärin bewirbt und natürlich – eher aus Nächstenliebe als aufgrund irgendwelcher Qualifikationen – eingestellt wird. Praktischerweise zieht sie mit ihren beiden Kindern auch noch ins Appartment gegenüber ein, sodass er sich ausgiebig um sie kümmern kann, nachdem sie das schon selbst nicht tut. Rachel versucht zunächst aus guten Gründen, auf Abstand zu bleiben, ihr Widerstand schmilzt aber unter Brendens Verständnis und seiner Beharrlichkeit.

Letztendlich geht alles in bisschen schnell, vor allen zu Beginn des Buches, aber Gayle erzählt erneut eine schöne und gefühlvolle Geschichte mit einigen rührenden Szenen. Beide Figuren sind nicht zu glatt, sondern haben ihre kleinen Macken, und erstaunlicherweise gibt es hier erneut Kinder, die NICHT nerven.

Der Hockey-Background ist wieder in perfektem Maße eingebracht: Man vergisst nie, dass hier ein professioneller Hockeyspieler in der Hauptrolle agiert, der ein entsprechendes Leben führt, wird aber nicht mit Details überfordert. Das Team und der Teamspirit sind ein wichtiges Thema; man mag und hilft sich auch im Privaten. Gayle behält diesbezüglich das große Ganze im Auge und scheint schon einiges für weitere Bücher vorzubereiten.

Der heimliche Star in diesem Buch war für mich Jamie »Babs« Babcock. Den hat man schon als Mitbewohner von Zee in Band 1 kennengelernt, inzwischen lebt er mit Brenden zusammen in dem Apartmenthaus, in dem auch Rachel einzieht, und hat entsprechend viele Auftritte. Er ist immer noch schüchtern und ein bisschen verklemmt und errötet bei jeder Gelegenheit, aber er ist so wahnsinnig nett, dass ich ihn mit jeder Zeile, die ich über ihn gelesen habe, lieber mochte. Deshalb werd ich jetzt erst mal seine beiden Kurzgeschichten verschlingen.

 


11/15

 

Übrigens! Ich hab mir inzwischen mal ein Eishockeyspiel der DEL angeschaut (es sind ja zum Glück gerade Play-offs) und kann folgendes Zitat von Rachel aus dem o.g. Buch nur unterstreichen:

Clearly, hockey was not an easy sport to follow without someone around to explain even the simplest things. Like icing. What the heck was that supposed to mean? The game was all played on ice.

[Bücher aus der Hölle] Apryl Baker: Touch me not

Serie: Manwhore, #1

Klappentext:

A past tragedy has left Lily Holmes burdened with a devastating secret…

Since the death of her twin sister, Lily can’t bear to be touched. Not accidentally, not casually…and certainly not intimately. This makes it impossible for her to confess to her best friend Adam Roberts that she’s in love with him. She can’t give him the sort of relationship he needs, so she watches in silence while he plans his wedding with someone else.

Enter Nikoli Kinkaid, the campus manwhore…

Nikoli is a self-proclaimed connoisseur of women, and he wants to add Lily to his list of conquests, but she wants nothing to do with him—until he makes her an offer she can’t refuse. He’ll teach her to enjoy human contact again, giving her a chance to win over Adam, while Nikoli uses all his considerable charm to seduce her.

But Lily raises the stakes…

Lily loves cars. Her late father was a racer, and she grew up under the hood of a car and on the racetrack. Nikoli has a limited edition 1970 Plymouth Barracuda she covets, so she informs him the terms of their deal also require he not sleep with anyone for six months. If he does, she’ll win the car. If she surrenders and ends up in his bed, his beloved ’Cuda is his to keep.

In an intricate dance of control and surrender, a reluctant friendship becomes something more. Lily begins to crave things she never believed she could, and Nikoli realizes there is more at stake than his reputation.

If Lily overcomes her phobia, will she crave Adam’s touch as she’s starting to crave Nikoli’s? Or will she only find pleasure from the touch of a semi-reformed manwhore?

 

Kommentar mit SPOILERN!:

Hat mal jemand ne Aspirin für mich? Dieses Buch verursacht mir Kopfschmerzen von all dem Kopfschütteln und Augenrollen. Ich gehe fest davon aus, dass es euch schon beim Lesen meines Artikels (der ein einziger Spoiler ist!) nicht anders geht, wer also fortfährt, tut dies ausdrücklich auf eigene Gefahr hin.

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